Mitsuyo Maeda

Según el libro “Mitsuyo Maeda, el hombre más duro que vivió siempre”  Judo Maestro Mitsuyo Maeda llevó el arte del Judo a La Habana el 14 de diciembre de 1908, donde Maeda no sólo se resistió muchos combates de desafío pero también estableció escuelas y enseñó en la isla. En julio de 1909 Maestro Maeda salió de La Habana para continuar difundiendo el arte de Judo a la Ciudad de México, y regresó a la isla exactamente un año más tarde.  

Durante 1911, Maeda y su viejo amigo Soishiro Satake se unieron en Cuba por Akitaro Ono y Tokugoro Ito. Los cuatro hombres eran conocidos como los Cuatro Reyes de Cuba. Los cuatro reyes eran muy populares en Cuba, y los japoneses estaban orgullosos de la reputación que estaban llevando a judo y Japón. En consecuencia, el 8 de enero de 1912, el Kodokan promovido Maeda al quinto grado de cinturón negro. Hubo cierta resistencia a esta decisión porque había personas en Japón que no aprueba su participación en la lucha libre profesional. En 1913 los Cuatro Reyes viajó a El Salvador, Costa Rica, Honduras, Panamá, Colombia, Ecuador y Brasil. Con el tiempo se separaron en 1916.

Según la historia del Judo Cubano, el judo en Cuba no desapareció por completo después de Maeda y el resto de los Cuatro Reyes se fue. El judo se practica en pequeños clubes y casas de campo por cubanos ricos. El puerto de La Habana fue uno de los más activos del mundo y los marineros de todo el mundo, incluyendo Japón, se detuvo allí. Estos marineros serían invitados a practicar en los clubes, junto con los luchadores que visitar la isla para entrenar o para el ocio. Además, el 1 de noviembre de 1912, Japón Times señaló que el judo se había convertido en una moda entre los cubanos ricos. En 1925 un joven Morita Shigetoshi emigró a Cuba y se introdujo el arte de Ryu Jiu Jitsu.

Andre Kolychkine

Judo volvió a la vida cuando, un boxeador / luchador / judoka, con el nombre de Andrés Kolychkine llegó a Cuba en 1951, muchos lo llaman el “padre del judo cubano”.   Unos meses más tarde después de llegar  creó el club de judo “Jiu Jitsu Club Habana”. También en 1951 se creó la Federación Cubana de Judo y mantiene la primera competición nacional en 1952 con el entonces cuarto grado, campeón de Europa y 8 veces campeón nacional francés, Jean De Herdt, quien fue Sensei de Kolychkine. Un año más tarde que crean la Unión Panamericana de Judo y sostienen el primer Campeonato Continental con la participación de Canadá, Estados Unidos, Brasil, Argentina y Cuba. 

Orlando Madrigal Valverde

En Costa Rica podemos agradecer el poder disfrutar de un deporte tan educativo y disciplinado al señor Orlando Madrigal Valverde, quién nació un 13 de Marzo de 1921 en la ciudad de San José, aunque su primer práctica deportiva fue el fútbol y siguiendo los pasos de su padre el "Macho" Madrigal, deporte que lo llevo hasta Cuba donde jugó profesionalmente en 1950. Fue allí en Marzo de 1952 donde inició su carrera en el Judo y para 1955 obtuvo de maestros Japoneses y el famoso 4°Dan Koleskyni de origen Belga residentes en La Habana el cinturón negro "SHO-DAN", y casi de inmediato regresó a su pátria para fundar la primer academia en artes marciales de Centroamérica.

A partir de ese momento y a lo largo de 40 años realizó una extraordinaria carrera llena de logros, como introducir y divulgar las artes marciales, además ayudó a otras artes marciales japonesas a introducirse en Costa Rica de una forma determinante como lo fué el Karate. Entre todos sus logros obtenidos como condecoraciones, honores y trofeos, lo más importante fue la cosecha de miles de alumnos, provenientes de todos los sectores en nuestra sociedad a quienes el SHIHAN de Costa Rica( maestro de maestros de Costa Rica) inculcó no solo los principios y técnicas sino también un concepto humanista y ético diferente.

Entre muchos de sus logros están: *Cinta negra 5-Dan en Judo *Cinta negra 7-Dan en Ju-Jitsu *Cinta negra 5-Dan en Aikido *Mención honorífica por la Dirección de Deportes en 1959, por haber introducido el Judo a Costa Rica. *Citación Presidencial de "Gran Deportista en 1963" *Primer competidor olímpico de Costa Rica en la primer participación del judo en las olimpiadas, Tokio 1964 *Entrenador para las olimpiadas de: México 68, Munich 72, Montreal 76, Moscú 80 y Los Angeles 84 *Competidor en el campeonato mundial de Judo en Río de Janeiro Brasil y fué luego como instructor al Campeonato mundial de Judo en México

Fundador de : **Academia costarricense de Judo y Ju-jutsu **Asociación de Judo de Costa Rica **Judansha-kai de Costa Rica (colegio de cinturones negros ) **Declarado de SHIHAN por el centro costarricense de Karate-Do y reconocido así por todas las artes marciales del país.

Nuestro SHIHAN falleció el 25 de Junio de 1991